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Les 6 types d’émotions de base et leurs effets sur le comportement humain

Il existe de nombreux types d’émotions différentes qui ont une influence sur la façon dont nous vivons et interagissons avec les autres. Parfois, il peut sembler que nous sommes gouvernés par ces émotions. Les choix que nous faisons, les actions que nous menons et les perceptions que nous avons, sont tous influencés par les émotions que nous vivons, à un moment donné. Les psychologues ont également essayé d’identifier les différents types d’émotions que les gens ressentent. Quelques théories différentes ont émergé pour catégoriser et expliquer les émotions que les gens ressentent. Selon ces théories, les émotions les plus basiques agissent comme des blocs de construction. Des émotions plus complexes, parfois mixtes, sont des mélanges de ces émotions plus basiques. Par exemple, des émotions de base, telles que la joie et la confiance, peuvent être combinées pour créer l’amour.

Joie

De tous les différents types d’émotions, le bonheur a tendance à être celui que les gens recherchent le plus. Le bonheur est souvent défini comme un état émotionnel agréable, caractérisé par des sentiments de contentement, de joie, de gratification, de satisfaction et de bien-être. La recherche sur le bonheur a considérablement augmenté, depuis les années 1960, dans un certain nombre de disciplines, y compris la branche de la psychologie connue sous le nom de psychologie positive. Ce type d’émotion s’exprime parfois à travers :

  • Expressions faciales : comme sourire;
  • Langage corporel : comme une position détendue;
  • Ton de voix : une façon de parler enjouée et agréable.

Alors que le bonheur est considéré comme l’un des émotions humaines de base, les choses auxquelles nous pensons qui vont créer le bonheur, ont tendance à être fortement influencées par la culture. Par exemple, les influences de la culture pop ont tendance à souligner que la réalisation de certaines choses, telles qu’acheter une maison ou avoir un travail bien rémunéré, se traduira par le bonheur. Les réalités de ce qui contribue réellement au bonheur, sont souvent beaucoup plus complexes et plus individualisées. Les gens ont longtemps cru que le bonheur et la santé étaient liés, et la recherche a soutenu l’idée que le bonheur peut jouer un rôle à la fois sur la santé physique et mentale. Le bonheur a été lié à une variété de résultats, notamment une longévité accrue et une satisfaction conjugale accrue. À l’inverse, le malheur a été lié à une variété de mauvais résultats pour la santé. Le stress, l’anxiété, la dépression et la solitude, par exemple, ont été liés à des facteurs tels qu’une diminution de l’immunité, une augmentation de l’inflammation et une diminution de l’espérance de vie.

Tristesse

La tristesse est un autre type d’émotion, souvent défini comme un état émotionnel transitoire, caractérisé par des sentiments de déception, de chagrin, de désespoir, de désintérêt et d’humeur maussade. Comme d’autres émotions, la tristesse est quelque chose que tout le monde éprouve de temps en temps. Dans certains cas, les personnes peuvent vivre des périodes de tristesse prolongées et sévères qui peuvent se transformer en dépression. La tristesse peut être exprimée de plusieurs manières, notamment :

  • Pleurs,
  • Humeur apaisée,
  • Léthargie,
  • Calme,
  • Retrait des autres.

Le type et la gravité de la tristesse peuvent varier en fonction de la cause profonde, et la façon dont les gens font face à de tels sentiments peut également différer. La tristesse peut souvent amener les gens à s’engager dans des mécanismes d’adaptation tels qu’éviter les autres, se soigner soi-même et ruminer des pensées négatives. De tels comportements peuvent, en fait, exacerber les sentiments de tristesse et prolonger la durée de l’émotion.

Peur

La peur est une émotion puissante qui peut également jouer un rôle important dans la survie. Lorsque vous faites face à une sorte de danger et que vous ressentez de la peur, vous traversez ce qu’on appelle la réaction de combat ou de fuite. Vos muscles deviennent tendus, votre fréquence cardiaque et votre respiration augmentent, et votre esprit devient plus alerte, préparant votre corps à fuir le danger ou à se lever et à se battre. Cette réponse permet de garantir que vous êtes prêt à faire face efficacement aux menaces dans votre environnement. Les expressions de ce type d’émotion peuvent inclure:

  • Expressions faciales : comme élargir les yeux et tirer le menton en arrière;
  • Langage corporel : tentatives de se cacher ou de fuir la menace;
  • Réactions physiologiques : telles qu’une respiration et un rythme cardiaque rapides.

Bien sûr, tout le monde ne ressent pas la peur de la même manière. Certaines personnes peuvent être plus sensibles à la peur et certaines situations ou objets peuvent être plus susceptibles de déclencher cette émotion. La peur est la réponse émotionnelle à une menace immédiate. Nous pouvons également développer une réaction similaire aux menaces anticipées ou même à nos pensées sur les dangers potentiels, et c’est ce que nous considérons généralement comme de l’anxiété. L’anxiété sociale, par exemple, implique une peur anticipée des situations sociales. Certaines personnes, en revanche, recherchent des situations effrayantes. Les sports extrêmes et autres sensations fortes peuvent faire peur, mais certaines personnes semblent s’épanouir et même apprécier de telles sensations.

Dégoûter

Le dégoût est une autre des six émotions de base originales, décrites par Eckman. Le dégoût peut être affiché de plusieurs manières, notamment :

  • Langage corporel : se détourner de l’objet du dégoût
  • Réactions physiques : comme des vomissements ou des haut-le-cœur
  • Expressions faciales : telles que froisser le nez et courber la lèvre supérieure

Ce sentiment de dégoût peut provenir d’un certain nombre de choses, y compris un goût, une vue ou une odeur désagréables. Les chercheurs pensent que cette émotion a évolué en réaction à des aliments qui pourraient être nocifs ou mortels. Lorsque les gens sentent ou goûtent des aliments qui ont mal tourné, par exemple, le dégoût est une réaction typique. Une mauvaise hygiène, une infection, du sang, de la pourriture et la mort peuvent également déclencher une réaction de dégoût. C’est peut-être la façon dont le corps évite les choses qui peuvent être porteuses de maladies transmissibles. Les gens peuvent également éprouver du dégoût moral lorsqu’ils observent que d’autres se livrent à des comportements qu’ils trouvent déplaisants, immoraux ou mauvais.

Colère

La colère peut être une émotion particulièrement puissante, caractérisée par des sentiments d’hostilité, d’agitation, de frustration et d’antagonisme envers les autres. Comme la peur, la colère peut jouer un rôle dans la réaction de combat ou de fuite de votre corps. Lorsqu’une menace génère des sentiments de colère, vous pouvez être enclin à repousser le danger et à vous protéger. La colère se manifeste souvent par:

  • Expressions faciales : telles que les sourcils froncés ou les regards noirs;
  • Langage corporel : comme prendre une position ferme ou se détourner;
  • Ton de la voix : comme parler d’un ton bourru ou crier;
  • Réponses physiologiques : comme la transpiration ou le rougissement;
  • Comportements agressifs : comme frapper, donner des coups de pied ou lancer des objets.

Bien que la colère soit souvent considérée comme une émotion négative, elle peut parfois être une bonne chose. Cela peut être constructif pour aider à clarifier vos besoins dans une relation, et cela peut aussi vous motiver à agir et à trouver des solutions aux choses qui vous dérangent. Cependant, la colère peut devenir un problème lorsqu’elle est excessive ou exprimée de manière malsaine, dangereuse ou nocive pour les autres. Une colère incontrôlée peut rapidement se transformer en agression, en abus ou en violence. Ce type d’émotion peut avoir des conséquences à la fois mentales et physiques. Une colère incontrôlée peut rendre difficile la prise de décisions rationnelles et peut même avoir un impact sur votre santé physique. La colère a été liée aux maladies coronariennes et au diabète. Elle a également été liée à des comportements qui présentent des risques pour la santé tels que la conduite agressive, la consommation d’alcool et le tabagisme.

Surprendre

La surprise est un autre des six types d’émotions humaines de base, décrits à l’origine par Eckman. La surprise est généralement assez brève et se caractérise par une réaction physiologique de sursaut, à la suite de quelque chose d’inattendu. Ce type d’émotion peut être positif, négatif ou neutre. Une mauvaise surprise, par exemple, peut impliquer quelqu’un qui saute de derrière un arbre et vous fait peur, alors que vous marchez vers votre voiture, la nuit. Un exemple d’agréable surprise serait d’arriver à la maison pour constater que vos amis les plus proches se sont réunis pour célébrer votre anniversaire. La surprise est souvent caractérisée par :

  • Expressions faciales : telles que lever les sourcils, élargir les yeux et ouvrir la bouche;
  • Réponses physiques : comme sauter en arrière;
  • Réactions verbales : telles que crier, hurler ou haleter.

La surprise est un autre type d’émotion qui peut déclencher la réaction de combat ou de fuite. Lorsqu’elles sont surprises, les personnes peuvent ressentir une poussée d’adrénaline qui aide à préparer le corps à se battre ou à fuir. La surprise peut avoir des effets importants sur le comportement humain. Par exemple, des recherches ont démontré que les gens ont tendance à remarquer, de manière disproportionnée, les événements surprenants. C’est pourquoi les événements surprenants et inhabituels de l’actualité ont tendance à rester dans la mémoire plus que d’autres. La recherche a également démontré que les gens ont tendance à être plus influencés par des arguments surprenants et à apprendre davantage, à partir d’informations surprenantes.

Autres types d’émotions

Les six émotions de base décrites par Eckman ne sont qu’une partie des nombreux types d’émotions que les gens sont capables d’éprouver. La théorie d’Eckman suggère que ces émotions fondamentales sont universelles dans toutes les cultures du monde entier. Cependant, d’autres théories et de nouvelles recherches continuent d’explorer les nombreux types d’émotions et la façon dont elles sont classées. Eckman a ensuite ajouté un certain nombre d’autres émotions à sa liste, mais a suggéré que, contrairement à ces six émotions d’origine, toutes ne pouvaient pas nécessairement être codées par des expressions faciales. Certaines des émotions, qu’il a identifiées plus tard, comprenaient :

  • Amusement,
  • Mépris,
  • Contentement,
  • Embarras,
  • Excitation,
  • Culpabilité,
  • Fierté de l’accomplissement,
  • Soulagement,
  • Satisfaction,
  • Honte.

Autres théories de l’émotion

Comme pour de nombreux concepts en psychologie, tous les théoriciens ne sont pas d’accord sur la façon de classer les émotions ou sur ce que sont réellement les émotions de base. Alors que la théorie d’Eckman est l’une des plus connues, d’autres théoriciens ont proposé leurs propres idées sur les émotions qui constituent le cœur de l’expérience humaine. Ces émotions secondaires pourraient alors être décomposées encore plus en ce que l’on appelle les émotions tertiaires. L’émotion secondaire de l’affection comprend les émotions tertiaires, telles que l’affection, l’attention, la compassion et la tendresse. En d’autres termes, les émotions ne sont pas des états isolés. Au lieu de cela, l’étude suggère qu’il existe des gradients d’émotion et que ces différents sentiments sont profondément liés les uns aux autres.

Les émotions jouent un rôle essentiel dans la façon dont nous vivons nos vies, qu’elles influencent la façon dont nous interagissons avec les autres dans notre vie de tous les jours ou qu’elles affectent les décisions que nous prenons. En comprenant certains des différents types d’émotions, vous pouvez mieux comprendre comment ces émotions sont exprimées et l’impact qu’elles ont sur votre comportement. Il est important de se rappeler, cependant, qu’aucune émotion n’est une île. Au lieu de cela, les nombreuses émotions que vous ressentez sont nuancées et complexes, travaillant ensemble pour créer le tissu riche et varié de votre vie émotionnelle.

Par Dr. Isoux Jr. Jérôme, psychologue, Neuropsychologue, Psy.D

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