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Qu’est-ce que le deuil?

Le deuil fait référence à l’état d’avoir vécu la perte d’un être cher. Il se réfère le plus souvent au moment après une perte où les émotions sont à leur plus profond. Cette période est marquée par un intense et un immense chagrin.

Le terme est parfois utilisé comme synonyme de chagrin. La façon dont les gens vivent cette période de deuil peut varier d’une personne à l’autre. Bien que le deuil soit généralement associé à la mort, il peut également survenir après d’autres pertes importantes et profondes. (1) La fin d’une relation importante ou un changement majeur dans l’état de santé d’une personne, par exemple, peut également conduire à des sentiments de deuil tels que.

– Engourdissement;

– Culpabilité;

– Tristesse;

– Pleurs;

– Dépression;

– Colère;

– Modifications de l’appétit;

– Difficulté à dormir;

– Difficulté à se concentrer.

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Diagnostic

Le deuil est une réponse normale à la perte et n’est pas en soi une condition diagnostique reconnue par le «Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux» (DSM-5). Cependant, il peut parfois jouer un rôle dans l’apparition d’autres conditions telles que la dépression ou l’anxiété.

Causes

Le deuil est une réponse à la perte. Les circonstances qui entourent la perte, ainsi que la proximité de la relation, peuvent jouer un rôle dans la façon dont les gens vivent le chagrin et le deuil. Certains types de pertes, qui peuvent causer cela, incluent:

  • Le décès d’un être cher

La perte d’un membre de la famille ou d’un ami proche peut être l’une des pertes les plus difficiles auxquelles une personne devra faire face. Dans de nombreux cas, les gens doivent également faire face à de nombreux types de décisions différentes, liées à la perte, y compris les arrangements funéraires et la gestion des finances, alors qu’ils sont aux prises avec des sentiments intenses de chagrin et de tristesse.

  • Le deuil anticipé

Ce type de deuil peut survenir lors du décès d’un proche. Même si la personne n’est pas encore partie, les proches peuvent encore éprouver des sentiments de chagrin, notamment de tristesse et de colère, alors qu’ils se préparent à la perte de l’être cher.

  • La perte d’un animal de compagnie adoré

La perte d’un animal de compagnie peut aussi déclencher une période de deuil. Cela peut être une transition difficile, et de nombreuses personnes peuvent être aux prises avec des sentiments de profonde tristesse.

  • Une fausse couche

La perte d’une grossesse peut également entraîner des sentiments de deuil et une période de deuil.

  • Une perte due au suicide

Lorsqu’ils meurent parfois par suicide, les êtres chers peuvent se retrouver aux prises avec des sentiments de choc et de culpabilité. Parce que le suicide s’accompagne parfois de stigmatisation, les personnes en deuil peuvent se sentir particulièrement isolées et sans soutien.

  • Un changement dans l’état de santé

L’apparition d’une maladie chronique ou un changement soudain de l’état de santé d’une personne peut également entraîner un sentiment de deuil. Les gens peuvent éprouver des sentiments de peur, de colère, d’anxiété, de regret et de deuil, alors qu’ils font face aux nouveaux défis présentés par leur état.

Il est important de noter que parfois les gens ne sont pas capables de vivre ouvertement le deuil et le chagrin, souvent en raison de la stigmatisation sociale. C’est ce qu’on appelle le deuil privé de ses droits. Cela peut se produire lorsque la perte est ambiguë, lorsqu’une stigmatisation sociale est attachée à la perte ou lorsque la relation d’une personne avec la personne décédée n’est pas reconnue ou valorisée par les autres.

Deuil normal

Les sentiments de chagrin et de deuil se produisent généralement en une série de cinq étapes:

Déni : cette étape est caractérisée par des sentiments d’engourdissement, de choc et d’incrédulité. Les gens peuvent refuser d’accepter la réalité de la perte.

Colère : au cours de cette étape, les gens peuvent ressentir de la colère à propos de la perte. Ces sentiments peuvent être dirigés contre d’autres personnes, contre eux-mêmes ou même contre la personne décédée.

Négociation : cette phase est souvent marquée par un appel à une puissance supérieure pour un soulagement ou un moyen de changer le résultat.

Dépression : au cours de cette étape, les gens ont tendance à ressentir une grande tristesse et des sentiments de dépression. Ils se replient souvent sur eux-mêmes et se retirent socialement.

Acceptation : dans la dernière étape du processus de deuil, les gens arrivent à un point où ils peuvent accepter la réalité de la perte.

La psychiatre Elisabeth Kubler-Ross a introduit ce modèle de scène en 1969 pour décrire le processus de deuil, à la suite de la perte d’un être cher. Cependant, elle a par la suite adapté ces étapes pour les appliquer également à d’autres types de deuil. Bien qu’il soit souvent présenté comme une série d’étapes discrètes, il est important de noter que les personnes peuvent passer par ces étapes à divers moments et peuvent parfois revenir à des états antérieurs, même des années après la perte.

Deuil compliqué

Le deuil est douloureux et peut être épuisant. Bien que ce ne soit pas quelque chose que les gens «surmontent», l’intensité de ces sentiments de chagrin diminue généralement progressivement, avec le temps. Certaines personnes, cependant, vivent une forme de deuil plus persistante, connue sous le nom de deuil compliqué. Cette forme de deuil se caractérise par des sentiments intenses de tristesse et de douleur qui persistent plus longtemps. Les personnes qui vivent un deuil compliqué peuvent présenter des symptômes tels que :

– Désespoir;

– Préoccupation avec la mort; 

– Sentiments de détachement;

– Retrait social et isolement;

– Perte d’intérêt;

– Perte de leur sens de soi.

La recherche suggère qu’environ 7% des personnes endeuillées vivent un deuil compliqué.

Bien qu’il ne soit pas reconnu comme un diagnostic officiel par le manuel de diagnostic de l’American Psychiatric Association, des experts médicaux ont suggéré que le deuil compliqué se caractérise par des symptômes de deuil aigu persistant, qui durent six mois ou plus. Une affection proposée, appelée: «trouble du deuil complexe persistant», est répertoriée comme nécessitant une étude plus approfondie.

Traitement

L’expérience du deuil est une partie naturelle et inévitable de la vie, bien qu’incroyablement douloureuse. Il affecte souvent temporairement la capacité d’une personne à fonctionner normalement et peut affecter presque tous les aspects de la vie d’un individu. Pendant le deuil, poursuivre les tâches quotidiennes normales, le travail, l’école et les relations, peut sembler difficile, voire impossible. Pour les personnes qui ont du mal à faire face, l’aide d’un professionnel peut être bénéfique. Le counseling sur le deuil peut aider les gens à traverser le processus normal de deuil avec les conseils d’un thérapeute. Les groupes de soutien peuvent également être un endroit utile pour explorer les émotions difficiles et trouver le soutien social de personnes qui ont vécu des expériences similaires.

Pour un deuil plus prolongé, des traitements tels que la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), le traitement du deuil compliqué (TCG) ou la thérapie du deuil peuvent être bénéfiques. La TCC aide les gens à identifier et à changer les pensées négatives qui affectent leur bien-être mental. La TCC aide les gens à apprendre à faire des plans pour l’avenir, à se fixer des objectifs pour leur rétablissement et à faire face à leurs sentiments face au décès de leur être cher. La thérapie de deuil, également connue sous le nom de conseil en deuil, est un type de traitement conçu pour aider les personnes qui font face à une perte. L’American Psychological Association rapporte que la majorité des gens peuvent se remettre d’un deuil par eux-mêmes, s’ils ont du temps, du soutien et des habitudes saines.

Faire face

Certaines choses que vous pouvez faire lorsque vous êtes en deuil comprennent :

– Se montrer accepté, lorsque vous faites face à des émotions fortes ou difficiles;

– Parler de la perte avec les autres;

– Trouver du soutien auprès d’amis, de la famille et d’autres personnes;

– Prendre soin de soi en se reposant suffisamment, en mangeant des repas sains et en restant physiquement actif;

– Célébrer et se souvenir de votre bien-aimé.

Il existe un certain nombre de facteurs différents qui peuvent influencer la façon dont les gens font face au deuil. L’accès au soutien, les niveaux de maturité, l’expérience des pertes passées et la nature de la relation peuvent tous affecter la façon dont une personne gère la perte. Vos propres croyances sur la mort, l’éducation religieuse et les facteurs culturels peuvent également influencer le processus de deuil. Une perte qui était soudaine, inattendue ou traumatisante peut également affecter la façon dont les gens font face à la suite. Dans de tels cas, demander de l’aide professionnelle peut être un moyen d’obtenir le soutien supplémentaire dont vous avez besoin pour faire face à la perte et aux émotions que vous vivez.

Dr. Isoux Jr Jérôme, Pschologue, & Neuropsychologue, Psy.D

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