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Comment aider les enfants à faire face à la peur du changement

Le changement et l’incertitude font partie de la vie, et certains enfants gèrent mieux ces états de flux que d’autres. Certains accepteront les changements avec enthousiasme et courage, tandis que d’autres deviendront anxieux ou paralysés par la peur. Lorsque ces peurs font surface, il est naturel que les parents veuillent apporter réconfort et encouragement. Mais, parfois, savoir comment aborder les peurs de notre enfant, de manière saine et productive, peut sembler insaisissable, surtout parce que la peur du changement n’est pas vraiment une peur concrète, comme la peur des araignées ou la peur des tempêtes. Par conséquent, il peut être difficile de savoir par où commencer. Voici ce que vous devez savoir sur la peur du changement et ce que vous pouvez faire pour aider votre enfant à y faire face.

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Pourquoi les enfants pourraient craindre le changement

Les peurs font partie intégrante de la croissance. En fait, il n’est pas rare que les enfants et les adolescents éprouvent un large éventail de peurs. De la peur de l’eau à la conviction qu’il y a quelque chose sous le lit, les choses dont vos enfants pourraient avoir peur ne manquent pas. Même la peur du changement peut tourmenter vos enfants.

En règle générale, les enfants craignent le changement parce qu’ils ont peur de ce qui pourrait arriver, de la façon dont ils pourraient échouer ou de ce qu’ils pourraient perdre au cours du processus, explique Teresa Smith, M. A, conseillère, coach de vie et ancienne enseignante d’une école primaire dans le centre de l’Ohio. De plus, le changement peut donner aux enfants l’impression que leur vie est hors de contrôle et qu’elle manque de prévisibilité. Par conséquent, lorsque les enfants ont l’impression de ne pas avoir suffisamment d’informations pour faire des prédictions précises sur ce à quoi s’attendre, ils peuvent commencer à devenir anxieux ou craintifs. De même, le sentiment qu’ils ne peuvent pas contrôler leur environnement ou les circonstances peut également conduire à une peur du changement. Le changement est constant. Selon le tempérament, la personnalité et l’intelligence émotionnelle d’un enfant, la peur est un moyen pour lui de commencer à comprendre le monde qui l’entoure.

Kristin Rinehart, MSW, LISW-S, TTS

La vie est tellement plus facile pour votre enfant, lorsque les choses sont stables et prévisibles. Mais, lorsque les choses changent, comme commencer une nouvelle école, fonder une nouvelle famille recomposée ou même recommencer à socialiser, à mesure que les restrictions COVID-19 s’assouplissent, cela peut rendre les enfants craintifs car ils ont l’impression que les choses sont hors de leur contrôle. « Toute nouvelle expérience a la possibilité de faire peur », explique Kristin Rinehart, MSW, LISW-S, TTS, directrice des services de santé comportementale aux Muskingum Valley Health Centers et propriétaire de Changing Minds. « Les enfants commencent à réfléchir à ce qui pourrait arriver. De plus, la peur du changement peut conduire à une réflexion « et si », qui les amène ensuite à penser à tout ce qui pourrait mal tourner. »

Qu’est-ce que tu peux faire pour aider?

Les enfants se sentent en sécurité, lorsque leur monde est prévisible. Cependant, les choses dans la vie ont une façon de changer constamment ou de devenir imprévisibles, surtout depuis le début de la pandémie. Et, même si le changement fait partie de la vie, il peut être difficile de naviguer dans l’incertitude qui l’accompagne. Pour cette raison, les parents doivent s’engager activement avec leurs enfants, lorsqu’ils ont peur. Voyez cela comme une opportunité pour vous de gagner la confiance continue de votre enfant, dit Smith. Si vous les soutenez dans cette situation, ils sont beaucoup plus susceptibles de vous demander de l’aide, lorsque d’autres problèmes surviennent, dit-elle. « La façon dont un parent accompagne ou engage ce processus avec son enfant est la clé du succès », explique Smith. « Si vous voulez que vos enfants viennent à vous pendant leurs années d’université et après, alors vous feriez mieux de les rencontrer dans ces moments où ils sont adolescents. »

Valider leurs sentiments

Même s’il est inquiétant de voir votre enfant s’inquiéter des changements imminents dans sa vie, il est important de rester calme et de le rassurer. Assurez-vous qu’ils savent que vous comprenez ce qu’ils ressentent et que vous les soutenez. Résistez à l’envie de minimiser leurs sentiments ou de dire des choses comme: « ce n’est pas grave ».

Faire un plan

Lorsque votre enfant a peur du changement, apprenez-lui à se concentrer sur les bonnes choses qui pourraient arriver, et non sur les mauvaises choses qui pourraient arriver. Encouragez-les à écrire et à vraiment réfléchir à tout le bien qui découle du changement. Cela leur apprend à se concentrer sur les aspects positifs et à accepter le changement, plutôt que de le craindre. Ne visez pas à régler la situation pour eux, afin qu’ils s’en remettent rapidement, et ne les rejetez pas, dit Smith. Au lieu de cela, restez patient. « Encouragez-les, tout au long du changement, et faites-les participer à l’élaboration d’un plan sur la façon dont ils souhaitent gérer le changement », dit-elle. « En fonction de l’expérience, vous pouvez demander à votre enfant: «que puis-je faire pour vous ? Comment puis-je vous soutenir et vous aider au mieux ? » Quoi qu’il en soit, ne faites pas toute une histoire de la situation et rencontrez-les simplement dans l’instant. »

Le changement est quelque chose qui se produira continuellement dans la vie, nous voulons donc aider à faciliter la manière d’y entrer pour l’enfant. Traitez cette situation comme une partie normale de la vie et montrez-leur comment accepter le changement qu’ils vivent. Teresa Smith, M.A.

Soyez là pour eux

N’oubliez pas que le toucher conjonctif est important, dit Smith. Tenez-les. Mettez votre bras autour d’eux. Touchez leur main. Faites-leur savoir que vous croyez en eux, que vous êtes là pour eux et que vous serez toujours leur plus grand fan, ajoute-t-elle. « Il est important pour un parent de se rappeler que les enfants surveillent leurs parents pour les réactions », explique Rinehart. « Soyez solidaire et offrez de l’amour et de l’attention. Vous pouvez également leur parler de leurs peurs et leur proposer des mécanismes d’adaptation comme des exercices de respiration, la pleine conscience et un discours intérieur positif. Rappelez-leur que vous êtes là pour les aider. »

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Quand obtenir de l’aide extérieure

Parfois, la peur du changement peut se transformer en quelque chose de plus grave, comme un trouble anxieux ou un autre problème de santé mentale. Dans ces cas, il est important de surveiller votre enfant, pour détecter des signes indiquant qu’il a du mal ou qu’il ne surmonte pas sa peur de manière saine. « Si votre enfant a des difficultés à dormir, ne veut pas faire des choses qu’il aime normalement, est très collant et que vos interventions normales ne fonctionnent pas, vous pouvez parler à votre fournisseur de soins de santé ou demander un renvoi à un professionnel de la santé mentale », dit Rinehart.

Des symptômes physiques comme des maux de tête, des maux d’estomac, un cœur qui s’emballe et des difficultés respiratoires peuvent également être des indicateurs que vous devriez obtenir de l’aide extérieure, dit-elle. Apprendre aux enfants à accepter le changement consiste à les aider à adopter une nouvelle vision du changement et à l’aborder avec confiance et courage. L’enfant qui peut devenir un jeune adulte qui peut accepter que le changement fait partie de la vie normale – qui accueille le changement – est sur la voie d’une vie heureuse et épanouissante.

Si, pour une raison quelconque, votre enfant a du mal à faire face au changement, malgré tous vos efforts, assurez-vous d’en parler à votre fournisseur de soins de santé. Il peut évaluer votre enfant et proposer une référence, si nécessaire.

Dr. Isoux Jr Jérôme, Psychologue & Neurophysiologue, Psy.D

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