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Comment repérer le stress et l’anxiété chez les enfants

Comment repérer le stress et l’anxiété chez les enfants

Les signes de stress et d’anxiété chez les enfants se manifestent souvent par des changements physiques ou comportementaux. Les enfants réagissent différemment au stress, en fonction de leur âge, de leur personnalité et de leurs capacités d’adaptation, ce qui peut amener de nombreux parents à négliger les problèmes sous-jacents pouvant être à l’origine du comportement de leur enfant.

Il est important que les parents reconnaissent les signes de stress infantile et recherchent les causes possibles. Les parents peuvent généralement aider les enfants à gérer le stress et l’anxiété, mais certains enfants peuvent souffrir d’un trouble anxieux et peuvent bénéficier d’une aide professionnelle.

Signes d’anxiété chez les enfants

Les enfants peuvent ne pas reconnaître leur propre anxiété et manquent souvent de maturité pour expliquer leurs problèmes de stress réels ou imaginaires. Cela peut provoquer l’apparition de divers signes physiques et comportementaux, et les parents peuvent ne pas savoir s’il s’agit de symptômes d’anxiété ou d’un problème de santé.

Comportemental ou émotionnel

L’anxiété peut amener les enfants à se comporter d’une manière qui peut être frustrante ou déroutante pour les parents, mais il est important que les soignants reconnaissent que ces problèmes comportementaux et émotionnels peuvent être liés à des sentiments d’anxiété. Voici quelques signes comportementaux courants de stress et d’anxiété :

  • Changements de comportement tels que : les sautes d’humeur, l’agressivité, un tempérament colérique ou l’attachement;
  • Développement d’une habitude nerveuse, comme se ronger les ongles ;
  • Difficulté de concentration ;
  • Peurs (telles que la peur du noir, d’être seul ou d’étrangers) ;
  • Avoir des ennuis à l’école ;
  • Accumuler des objets apparemment insignifiants ;
  • Refus d’aller à l’école ;
  • Se retirer de la famille ou des amis.

Physique

Le stress et l’anxiété peuvent également se manifester par des plaintes physiques. Certains de ces signes incluent :

  • L’énurésie nocturne ;
  • Plaintes de maux de ventre ou de maux de tête ;
  • Diminution ou augmentation de l’appétit ;
  • Autres symptômes physiques ;
  • Problèmes de sommeil ou cauchemars.

Il peut être utile de se demander si ces signes surviennent généralement avant ou après certaines activités et s’il existe des symptômes physiques, tels que douleur, fièvre, éruption cutanée ou diarrhée, qui pourraient signaler un problème médical.

Causes courantes de stress chez les enfants

La source d’anxiété et de stress chez les enfants peut être quelque chose d’extérieur, comme un problème à l’école, des changements dans la famille ou un conflit avec un ami. Les sentiments anxieux peuvent également être causés par les sentiments et les pressions internes d’un enfant, comme le fait de vouloir bien réussir à l’école ou de s’intégrer avec ses pairs. Certaines causes courantes de stress chez les enfants comprennent:

Pression scolaire

De nombreux enfants éprouvent de l’anxiété à l’idée de vouloir bien réussir à l’école. La pression scolaire est particulièrement fréquente chez les enfants qui ont peur de faire des erreurs ou qui ont peur de ne pas être bons dans quelque chose.

Grands changements dans la famille

Des changements majeurs dans la vie, tels qu’un divorce, un décès dans la famille, un déménagement ou l’ajout d’un nouveau frère ou sœur, peuvent ébranler le sentiment de sécurité de votre enfant, entraînant confusion et anxiété. Par exemple, un nouveau frère ou sœur peut rendre un enfant menacé et jaloux. Un décès dans la famille peut créer de l’alarme et du chagrin et peut déclencher des craintes au sujet de la mort.

Intimidation

L’intimidation est un problème grave pour de nombreux enfants. Cela peut être subtil ou évident et peut entraîner des dommages physiques. Les enfants victimes d’intimidation se sentent souvent gênés d’être ciblés, et ils peuvent cacher l’intimidation aux parents ou aux enseignants, de peur d’attirer l’attention sur leurs faiblesses perçues.

Événement catastrophique dans l’actualité

Les gros titres de l’actualité et les images montrant des catastrophes naturelles, le terrorisme et la violence peuvent être bouleversants pour les enfants. Lorsque les enfants voient et entendent parler d’événements terribles, ils peuvent craindre que quelque chose de mal puisse leur arriver ou à quelqu’un qu’ils aiment.

Instabilité parentale 

Les problèmes d’argent et d’emploi, les troubles familiaux et l’agitation parentale peuvent conduire à un sentiment d’impuissance accablant pour les enfants qui peuvent sentir qu’ils veulent aider, mais n’ont pas les moyens de le faire.

Popularité

Pour les plus jeunes, l’anxiété de séparation peut être un problème courant. En vieillissant, la plupart des enfants veulent s’intégrer avec d’autres enfants et être aimés ; la pression pour s’intégrer et être populaire peut être angoissante. Les cliques et le sentiment d’exclusion deviennent généralement un problème, une fois que les enfants entrent à l’école primaire.

Horaires surchargés

Courir constamment d’une activité à une autre peut causer beaucoup de stress aux enfants qui ont généralement besoin de temps d’arrêt, au calme, de temps en temps.

Films ou livres effrayants

Les histoires fictives peuvent également causer de la détresse ou de l’anxiété chez les enfants. Les enfants sont généralement affectés par des scènes effrayantes, violentes ou bouleversantes d’un film ou de passages d’un livre. Certains enfants peuvent être plus sensibles au contenu multimédia que d’autres, et c’est une bonne idée de savoir ce qui pourrait déranger votre enfant, de limiter le contenu multimédia violent et de s’en tenir à des films, livres, jeux vidéo et autres médias adaptés à son âge.

Comment aider votre enfant

Il existe des moyens sains par lesquels votre enfant peut faire face et réagir au stress, il a juste besoin d’aide et de conseils. Vous pouvez aider des manières suivantes.

À la maison

  • Créez une atmosphère détendue à la maison et engagez-vous dans une routine. Les dîners en famille ou les soirées de jeux peuvent prévenir l’anxiété et aider à soulager le stress.
  • Faites de votre maison un endroit calme, sûr et sécurisé.
  • Surveillez les émissions de télévision, les jeux vidéo et les livres de votre enfant.
  • Gardez-les impliqués.
  • Prévoyez des opportunités où votre enfant peut contrôler une situation de sa vie.
  • Informez votre enfant de tout changement anticipé et discutez des nouveaux scénarios avec lui. Par exemple, si vous prenez un nouvel emploi dans une nouvelle ville, qu’est-ce que cela signifie pour eux, en termes d’une nouvelle école, de nouveaux amis et d’une nouvelle maison ?
  • Faites participer votre enfant à des activités sociales et sportives où il peut réussir.

Vos actions

  • Adoptez des habitudes saines telles que l’exercice et les soins personnels pour gérer votre propre stress de manière saine. Les enfants imitent souvent les comportements de leurs parents.
  • Gardez un œil sur les nouveaux signes et comportements de stress non résolus.
  • Apprenez à vraiment écouter votre enfant, sans être critique, ni résoudre les problèmes à sa place. 
  • Donnez des conseils pour apprendre à votre enfant à comprendre et à résoudre les problèmes qui le dérangent.
  • Donnez de l’affection et des encouragements.
  • Utilisez le renforcement positif et des méthodes de discipline qui favorisent une saine estime de soi.

Demandez l’avis d’un professionnel de la santé, d’un conseiller ou d’un thérapeute, si les signes de stress ne diminuent pas ou si votre enfant devient plus renfermé, déprimé ou plus malheureux. Les problèmes à l’école ou lors d’interactions avec des amis ou la famille sont également une autre source de préoccupation.

L’anxiété est un problème bien trop courant auquel sont confrontés les enfants d’aujourd’hui. Lorsqu’il s’agit d’anxiété infantile, les élèves plus jeunes peuvent ne pas être en mesure de comprendre ou d’expliquer pleinement leurs propres sentiments. Les enfants plus âgés peuvent être en mesure de comprendre ce qui les dérange, même si cela ne garantit pas qu’ils partageront cette information avec vous. Être conscient des changements de comportement de votre enfant vous aidera à mieux détecter les problèmes avant qu’ils n’affectent davantage votre enfant.

Dr. Isoux Jr Jérôme, psychologue & neuropsychologue, Psy. D

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