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Quels sont vos droits au travail, lorsque vous êtes déprimé?

Comment les troubles mentaux sont-ils couverts par la loi américaine sur les personnes handicapées?

Si vous souffrez de troubles mentaux, comme une dépression majeure, vous vous demandez peut-être quels sont vos droits, lorsque vous postulez un emploi ou que vous êtes candidat à une promotion. De toute évidence, si vous aviez un handicap physique, il ne serait pas légal pour un employeur de vous discriminer, grâce à l’Americans With Disabilities Act (ADA) qui est entré en vigueur en 1992 pour empêcher les employeurs privés, les gouvernements étatiques et locaux, les agences et les syndicats de discriminer les personnes handicapées. Il s’applique aux procédures de candidature, à l’embauche, au licenciement, à l’avancement, à la rémunération, à la formation professionnelle, etc. Les entreprises ou les entreprises de 15 employés ou plus sont tenues de se conformer à l’ADA.

En 2008, d’importants changements apportés à l’ADA ont élargi la définition du handicap, permettant aux personnes souffrant de maladies « invisibles », comme la dépression, d’être protégées, même lorsque leurs symptômes sont contrôlés par des médicaments, des changements de mode de vie ou une thérapie. Si vous souffrez de dépression, connaître vos droits sur le lieu de travail peut faire une différence substantielle dans votre façon d’y faire face.

Êtes-vous couvert par l’ADA?

L’ADA, avec l’amendement de 2008, stipule que les personnes sont admissibles au handicap pour les raisons suivantes.

Si elles souffrent d’une déficience physique ou mentale qui limite considérablement une ou plusieurs activités vitales et / ou fonctions corporelles majeures (système immunitaire, croissance cellulaire normale, fonctions digestives, intestinales, vésicales, neurologiques, cérébrales, respiratoires, circulatoires, endocriniennes et reproductives). Les principales activités de la vie comprennent, mais sans s’y limiter, prendre soin de soi, effectuer des tâches manuelles, voir, entendre, manger, dormir, marcher, se tenir debout, soulever, se pencher, parler, respirer, apprendre, lire, se concentrer, penser, communiquer et travailler.

Si elles ont des antécédents d’une telle déficience;

Si elles sont considérées comme ayant une telle déficience.

Qu’est-ce qu’une déficience mentale ?

Au sens de l’ADA, une déficience mentale comprend les troubles mentaux ou psychologiques (tels que définis par le DSM-V), tels que le trouble dépressif majeur, le trouble bipolaire, les troubles anxieux (trouble panique, trouble obsessionnel-compulsif et stress post-traumatique trouble), la schizophrénie et les troubles de la personnalité.

Les problèmes non couverts par l’ADA comprennent: les troubles de l’adaptation, les troubles relationnels ou la consommation de drogues illégales. De plus, les « traits » de comportement tels que : l’irritabilité ou le stress, ne sont pas inclus.

Même si ces conditions ne sont pas continuelles, mais provoquent des poussées de déficience, elles sont admissibles à l’ADA, tant que le trouble est considéré comme un problème à long terme.

Habituellement, une condition doit être présente pendant plusieurs mois avant qu’elle ne soit considérée comme un problème à long terme. Les troubles inclus dans la définition de l’incapacité sont ceux qui sont permanents ou qui ont des effets potentiels à long terme, et non ceux qui sont temporaires comme la rupture d’une relation.

Limitation substantielle

La détermination de la limitation substantielle ne doit pas toujours être faite par un expert. Parfois, le témoignage crédible de la personne à la recherche d’un handicap, de sa famille, de ses amis ou de ses collègues, peut suffire.

Abus de drogues et d’alcool

Parce que l’automédication avec des drogues et de l’alcool est si courante chez les personnes souffrant de dépression, il est important de noter que l’ADA ne couvre pas les personnes ayant un problème de toxicomanie. Tout employé ayant un problème de toxicomanie peut être tenu aux mêmes normes que les autres employés. Si votre employeur ne connaît pas votre dépression et découvre par la suite un problème de toxicomanie, vous ne serez pas protégé.

Accommodement raisonnable

En vertu de l’ADA, les employeurs sont tenus de faire de ce que l’on appelle un « aménagement raisonnable », l’un de vos droits, pour les personnes ayant un handicap connu, tant que cela ne crée pas de difficultés excessives telles que des difficultés ou des dépenses importantes pour l’entreprise.

Des exemples d’aménagements raisonnables pour un employé souffrant de dépression comprennent un horaire de travail flexible ou le partage du travail ; temps libre pour la thérapie ou les réunions de groupe de soutien ; un espace de travail calme ou à l’écart ; congé prolongé après une hospitalisation ; et permettre au travailleur de travailler à domicile périodiquement.

Négocier des aménagements raisonnables

Si vous avez besoin de négocier des aménagements raisonnables pour vous-même, voici quelques questions à considérer.

– Quelle est votre tâche la plus difficile au travail ? Qu’est-ce qui faciliterait les choses ?

– Est-ce qu’une partie de votre travail améliore ou aggrave vos symptômes de dépression ?

– Y a-t-il quelque chose dans votre lieu de travail qui cause une distraction ?

– Une semaine de travail modifiée serait-elle utile ? Par exemple, réduire vos heures ?

– Le télétravail est-il possible avec votre travail, à temps plein ou certains jours ?

Divulguer votre dépression

La loi interdit aux employeurs de demander si quelqu’un a un handicap, ou même de poser des questions sur un handicap connu. Si vous avez reçu un diagnostic de dépression, c’est à vous d’en parler à votre patron ou à votre gestionnaire et de demander les accommodements dont vous avez besoin pour pouvoir faire votre travail. Cela peut être difficile à faire, étant donné la stigmatisation et les idées fausses qui entourent la maladie mentale. Mais il vaut mieux être franc et obtenir ce dont vous avez besoin, plutôt que de risquer de mauvaises évaluations de performances ou même de perdre votre emploi, parce que vous avez décidé de le durcir. Gardez à l’esprit que le but de l’ADA est de protéger des personnes comme vous – des personnes qui souhaitent travailler à un emploi – mais qui ont peur de la façon dont leurs performances peuvent être affectées par leur handicap de santé mentale.

Faire face à la discrimination

Si vous pensez avoir été victime de discrimination en raison de votre dépression, contactez la US Equal Employment Opportunity Commission (EEOC) pour déposer une plainte. Une accusation de discrimination doit généralement être déposée dans les 180 jours. Vous pouvez avoir jusqu’à 300 jours pour déposer une plainte, s’il existe une loi nationale ou locale qui prévoit une réparation en cas de discrimination fondée sur le handicap. Pour déposer une accusation de discrimination, contactez les bureaux extérieurs de l’EEOC. Ces bureaux sont situés dans des villes des États-Unis.

S’il est établi que vous avez été victime de discrimination, vous avez droit à un recours qui vous placera dans la situation où vous auriez été, si la discrimination n’avait jamais eu lieu. Vous pouvez avoir droit à l’embauche, à la promotion, à la réintégration, à l’arriéré de salaire ou à des aménagements raisonnables, y compris une réaffectation. Vous pouvez également avoir droit à des honoraires d’avocat.

Comme pour la divulgation, rappelez-vous que l’ADA est conçu pour aider les gens comme vous. Non seulement vous défendez vos droits, lorsque vous demandez la protection de la loi sur les personnes handicapées, mais vous donnez l’exemple qui aidera les personnes atteintes de maladie mentale à éviter la discrimination, en raison d’une maladie à laquelle elles n’ont jamais demandé à faire face.

Dr. Isoux Jr Jérôme, Psychologue & Neuropsychologue, Psy.D

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