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Que sont les siestes de dépression?

Pour de nombreuses personnes, il ne sera pas surprenant que le sommeil et la santé mentale soient étroitement liés. Dormir pendant de longues périodes est généralement associé à des diagnostics de dépression, qui sont généralement accompagnés de plusieurs autres symptômes et facteurs d’identification.

En fait, selon Harvard Health, plusieurs études ont montré, qu’entre 65 à 90%, des patients adultes souffrant de dépression majeure ont connu un dysfonctionnement du sommeil, sous une forme ou une autre. Par exemple, faire la sieste pendant de longues périodes, sur une base quotidienne, est une pratique aussi appelée « sieste de la dépression », un terme qui a été utilisé plus souvent au cours de la pandémie actuelle de COVID-19. Selon Alex Dimitriu, MD, psychiatre, spécialiste de la médecine du sommeil et fondateur de Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine à Menlo Park, en Californie, les siestes, dans les cas de dépression, se réfèrent à des épisodes durant lesquels vous vous sentez déprimé, et qui sont réalisés dans un effort pour améliorer votre humeur. Mais cela n’indique pas nécessairement un problème grave. «Il est important de réaliser qu’il y a une très grande différence entre se sentir fatigué, somnolent, triste et déprimé», explique le Dr Dimitriu. «Souvent, il peut être difficile de connaître ses propres sentiments, et, trop souvent dans mon travail, les personnes fatiguées finissent par penser qu’elles sont déprimées».

Caractéristiques, traits et symptômes

Tout comme les sentiments de dépression peuvent amener les gens à vouloir dormir tout le temps, être dans un état général de privation de sommeil, que ce soit pour prendre soin de jeunes enfants, faire face à de longues heures de travail et au stress lié au travail ou pour d’autres raisons personnelles, toutes ces situations peuvent contribuer également aux sentiments de dépression. Quand il s’agit de distinguer la fatigue, de la somnolence et de la dépression, il est utile de comprendre chacune d’elles plus en détail et de se rendre compte que sept à huit heures de sommeil par nuit seraient probablement bénéfiques pour résoudre les trois problèmes, explique le Dr Dimitriu.

La somnolence est généralement la plus facile à identifier. Vous pouvez le faire en vous demandant si vous seriez capable de vous endormir tout de suite. Si la privation de sommeil est le vrai problème, prendre des mesures pour nettoyer votre hygiène de sommeil et donner la priorité au sommeil comme étant essentiel pour votre santé et votre bien-être peut vraiment faire une différence.

La fatigue, quant à elle, est différente de la somnolence, avec une faible énergie, une motivation et une énergie réduites, mais pas nécessairement un désir de dormir, dit-il. Avec la fatigue, votre corps peut se sentir physiquement fatigué, ce qui peut également être le signe d’un autre problème de santé sous-jacent, ce qui souligne l’importance de suivre les visites régulières du médecin et de tenir votre fournisseur au courant de toutes les préoccupations.

Enfin, la dépression est principalement marquée par une humeur dépressive et une perte d’intérêt pour le plaisir, la plupart des jours pendant deux semaines, explique le Dr Dimitriu. Les symptômes supplémentaires peuvent inclure une baisse d’énergie, une perte d’intérêt pour les activités quotidiennes, des sentiments de désespoir, un faible appétit et même des pensées suicidaires. «Il convient de noter que les personnes déprimées peuvent également avoir un besoin accru de sommeil, ainsi que des symptômes de fatigue, comme un manque d’énergie et une faible motivation», explique le Dr Dimitriu.

Diagnostic ou identification des siestes de dépression

Il peut être difficile de déterminer si l’habitude de faire la sieste est vraiment un symptôme de dépression ou si vous êtes simplement épuisé, explique le Dr Dimitriu. La première étape consiste à confirmer si les besoins humains fondamentaux sont satisfaits, tels que dormir suffisamment pendant au moins une semaine, manger sainement, socialiser et faire de l’exercice.

Trop travailler et jouer trop peu peuvent également entraîner un épuisement professionnel ou une dépression, des termes souvent utilisés de manière interchangeable, ce qui peut ajouter encore plus de confusion. «Si quelqu’un éprouve une humeur dépressive, plus de jours qu’autrement, avec une perte d’intérêt pour le plaisir ou un manque de joie, il est peut-être temps de parler à un professionnel», explique le Dr Dimitriu. «Cependant, les pensées de mort ou de suicide sont un signal d’alarme immédiat, indiquant qu’une aide professionnelle est nécessaire.»

Les causes

Comme indiqué précédemment, le désir de faire une sieste peut être provoqué par un simple épuisement, ainsi que par des problèmes de santé mentale sous-jacents. La dépression est souvent liée à l’insomnie, donc si vous êtes chroniquement privé de sommeil, il est logique que vous vous sentiez bas et épuisé en même temps. Cependant, les personnes déprimées se sentent souvent éveillées, en même temps, et ne peuvent pas vraiment dormir pendant la journée, ce qui ajoute à l’importance de rechercher un diagnostic et un plan de traitement appropriés.

Traitement

Si vous avez demandé l’aide d’un professionnel pour une dépression sous-jacente, votre professionnel de la santé peut vous aider à déterminer le chemin de traitement approprié, comme des séances de thérapie régulières ou des médicaments sur ordonnance. Si le problème est davantage lié à vos habitudes de sommeil, demander l’aide d’un expert peut également vous aider à nettoyer votre hygiène de sommeil et à développer de meilleures habitudes de vie et une hygiène de sommeil. Parfois, des étapes simples, comme se coucher à la même heure tous les soirs ou s’abstenir d’utiliser des appareils mobiles au lit, peuvent faire une énorme différence pour rétablir une routine de sommeil saine.

Faire face

Une fois que vous avez correctement identifié ce que vous vivez, vous pouvez déterminer si vous devez prendre des mesures pour ajuster votre routine et vos habitudes. Les siestes, si elles durent environ 30 minutes et pas trop près de l’heure du coucher, peuvent être un bon moyen de recharger et de recadrer la pensée, explique le Dr Dimitriu. Tant qu’elles n’interfèrent pas avec le sommeil nocturne ou ne résultent pas d’un sommeil insuffisant la nuit, elles peuvent être saines et réparatrices. «Dans une société privée de sommeil, la fatigue est trop souvent la cause d’une humeur basse, d’une faible motivation et d’une augmentation de l’anxiété et de l’impulsivité», explique le Dr Dimitriu. «Dans ces cas, dormir plus souvent aidera.»

Si vous vous sentez un peu bleu, les courtes siestes ne sont pas nuisibles – en fait, elles peuvent être réparatrices et vous aider à vous sentir rafraîchi et mieux à même de maintenir votre productivité pendant le reste de la journée. Dans la mesure où vous ne négligez pas de demander l’aide d’un professionnel, si nécessaire, pour écarter des problèmes de santé mentale sous-jacents, une sieste occasionnelle peut être efficace pour améliorer votre humeur.

Dr. Isoux Jr Jérôme, Psy.D

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