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Dépendance, comportements addictifs

Un aperçu de la dépendance comportementale

La plupart des gens comprennent la dépendance, lorsqu’il s’agit d’une dépendance à des substances telles que l’alcool, la nicotine, les drogues illicites ou même les médicaments sur ordonnance, mais ils ont du mal avec le concept de comportements addictifs. Pourtant, il est également possible de développer une dépendance comportementale. En fait, les gens peuvent devenir accros à tout, du jeu au sexe, en passant par Internet. Certaines activités sont si normales, qu’il est difficile de croire que les gens peuvent en devenir dépendants. Pourtant, le cycle de la dépendance peut encore prendre le dessus, faisant de la vie quotidienne un combat constant. Les gens peuvent rechercher de plus en plus d’occasions de s’engager dans le comportement. Le désir de ressentir un «high» du comportement devient si fort, que l’individu continue de s’engager dans l’activité, malgré les conséquences négatives. Dans certains cas, les personnes peuvent également éprouver un sevrage, y compris des émotions négatives et d’autres symptômes, lorsqu’elles ne sont pas en mesure de s’engager dans l’activité.

Qu’est-ce qu’une dépendance comportementale?

Bien que même les experts ne soient pas d’accord sur le fait de savoir si les dépendances comportementales sont de «vraies» dépendances, le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, cinquième édition (DSM-5) a explicitement inclus les comportements dans la catégorie des dépendances. Le trouble du jeu est la seule dépendance comportementale officiellement reconnue. En dehors du monde de la psychiatrie et de la psychologie professionnelles, les médias ont repris et adopté les concepts de dépendances comportementales, telles que la dépendance sexuelle et la dépendance au shopping, ainsi que des activités qui ne sont pas incluses dans la discussion sur la dépendance telles que l’automutilation (coupure) et plusieurs chirurgies plastiques.

Les dépendances comportementales (également appelées dépendances liées au processus) suivent le même schéma que les dépendances liées aux substances, et elles entraînent des problèmes dans de nombreux domaines de la vie de l’individu. Les dépendances comportementales ont des effets similaires aux toxicomanies, sur les relations qui sont souvent négligées au profit du comportement addictif, sapant la confiance et faisant pression sur les partenaires et les autres membres de la famille, pour couvrir et compenser les difficultés résultant de la dépendance. Même si vous ne trouvez pas de service spécialisé dans la toxicomanie comportementale, un psychiatre ou un psychologue sera toujours en mesure de vous aider à changer vos comportements problématiques, à améliorer vos relations et à vous débrouiller, sans la dépendance.

Comment vivre avec et traiter la dépendance comportementale

  • Signes que vous avez une dépendance comportementale

Comprendre le processus de dépendance et les signes de danger peut vous aider à faire la différence entre un comportement addictif, un comportement problématique qui n’est pas une dépendance et un comportement normal qui n’est pas problématique ou sain.

Les drapeaux rouges comprennent :

– passer la majorité de votre temps à adopter le comportement, à réfléchir ou à prendre des dispositions pour adopter le comportement, ou à vous remettre des effets;

– devenir dépendant du comportement comme moyen de faire face aux émotions et de «se sentir normal»;

– continuer, malgré les blessures physiques et/ou mentales;

– avoir du mal à réduire, malgré le désir d’arrêter;

– négliger le travail, l’école ou la famille, pour adopter le comportement plus souvent;

– symptômes de sevrage (par exemple, dépression ou irritabilité), lorsque vous essayez d’arrêter;

– minimiser ou masquer l’étendue du problème.

Comment connaître les symptômes d’une dépendance

  • Les types

Bien que la plupart de ces dépendances ne soient pas reconnues par le DSM-5, le principal guide de diagnostic pour les professionnels de la santé mentale, de nombreux professionnels de la santé pensent qu’il s’agit de troubles pénibles qui peuvent être traités.

Certaines dépendances comportementales courantes comprennent:

– dépendance à l’exercice,

– dépendance alimentaire,

– dépendance au jeu,

– addiction à Internet,

– dépendance à l’amour,

– dépendance au porno,

– dépendance sexuelle,

– dépendance au shopping,

– dépendance au tatouage,

– dépendance aux jeux vidéo,

– dépendance au travail.

Conséquences

Même lorsqu’ils ne sont pas spécifiquement étiquetés comme une dépendance, les comportements peuvent entraîner de réels problèmes dans la vie, le fonctionnement et les relations d’un individu. Ces comportements peuvent également créer une détresse considérable et être difficiles à changer, même lorsque la personne veut cesser de s’engager dans de telles actions. Souvent, les personnes souffrant de dépendances comportementales finissent par se lasser des conséquences de leur comportement sur leur vie et celle de leur entourage. Elles peuvent également subir des pertes qui semblent trop lourdes à supporter, comme des problèmes d’argent ou des problèmes relationnels. Ce qui, à un moment, semblait excitant et épanouissant, devient un fardeau embarrassant. Si le comportement cause de la détresse et perturbe votre vie, parlez-en à votre médecin ou professionnel de la santé mentale.

Traitement

Heureusement pour ceux qui souffrent de dépendances comportementales, les traitements qui ont été développés pour traiter les dépendances aux substances ont été utilisés avec succès pour traiter les dépendances comportementales. Les professionnels de la toxicomanie développent des compétences pour traiter une gamme de dépendances, et il existe des cliniques spécialisées dans le traitement des dépendances comportementales. Vous pouvez également bénéficier de la consultation d’un psychiatre ou d’un psychologue qui est compétent pour aider les gens à surmonter leurs difficultés émotionnelles et à apporter des changements dans leur vie. Le traitement peut inclure:

– thérapie cognitivo-comportementale;

– thérapie de groupe;

– médicaments;

– consultations individuelles ou de couple;

– groupes d’entraide dans votre pays.

Faire face

Il peut être difficile d’admettre à vous-même, et encore moins à quelqu’un d’autre, que vous avez un problème, et cela peut être encore plus difficile, lorsque le problème est mal compris et peut ne pas être pris au sérieux par les amis et la famille. Comprendre les étapes du changement vous aidera à être plus doux avec vous-même, si vous n’êtes pas prêt à demander de l’aide. Si vous sentez que vous ne voulez pas demander de l’aide pour surmonter votre dépendance comportementale pour le moment, veillez à ce que votre comportement ne nuise pas à votre entourage ou à vous-même. Même si vous ne voulez pas parler de votre problème à d’autres personnes, essayez de ne pas mentir à vos proches. L’auto-assistance peut être une première étape importante. Envisagez d’en savoir plus sur le comportement et sur certaines des façons dont vous pouvez le gérer.

De nombreuses personnes vivent avec des dépendances comportementales, et bien qu’elles puissent faire des ravages dans votre vie, il est possible de s’en remettre. Parlez à votre médecin lorsque vous êtes prêt à passer à l’étape suivante.

Dr. Isoux Jr Jérôme, Psychologue & Neuropsychologie, Psy.D

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